Su longevo y polémico gobierno estuvo marcado por la crisis económica, las polémicas electorales y las violaciones de los derechos humanos

A los 95 años murió Robert Mugabe, el ex presidente que gobernó Zimbabue por 37 años

En el año 2017 Robert Mugabe, presidente de Zimbabue por 37 años, dimitió de la presidencia tras masivas protestas en el país. Esta madrugada, el polémico dirigente africano falleció a los 95 años.   Su sucesor, Emmerson Mnangagwa, confirmó el deceso el viernes en un tuit en el que presentó al exdirigente como un “icono de la liberación", pero no ofreció más detalles.   "Mugabe fue un icono de la liberación, un panafricanista que dedicó su vida a la emancipación y al empoderamiento de su pueblo. Su contribución a la historia de nuestra nación y nuestro continente no se olvidará nunca. Que su alma descanse en la paz eterna", escribió Mnangagwa.   Mugabe, que asumió el poder al final del gobierno de la minoría blanca en 1980, culpó de los problemas económicos de Zimbabue a las sanciones impuestas por Occidente y llegó a decir que quería gobernar de por vida. Pero el creciente descontento con el fracturado liderazgo de la nación sudafricana y otros problemas provocaron una intervención militar, un proceso de juicio político en el parlamento y multitudinarias protestas en la calle exigiendo su destitución.   El anuncio de su renuncia, el 21 de noviembre de 2017 luego de ignorar los crecientes pedidos para su marcha, provocó salvajes celebraciones en las calles de la capital, Harare.   Bien entrada la noche, los autos tocaban sus bocinas y la gente bailaba y cantaba en un espectáculo de libertad de expresión que habría sido imposible durante sus años en el poder y que reflejaba la esperanza por un futuro mejor.   Los residentes de Harare se reunían el viernes en pequeños grupos en la calle para compartir la noticia del fallecimiento.   El 21 de febrero de 2018, Mugabe celebró su primer cumpleaños desde su salida del poder casi en solitario, lejos de las fastuosas celebraciones del pasado. Pese a que el gobierno que lo derrocó con ayuda del ejército había declarado su aniversario feriado nacional, Mnangagwa, que además de su sucesor había sido su mano derecha, no lo mencionó durante un discurso televisado ese día.   El ocaso de Mugabe en sus últimos años como presidencia estuvo ligado en parte a las ambiciones políticas de su esposa, Grace, una figura divisiva que acabó perdiendo el control del partido gobernante en favor de la facción liderada por los partidarios de Mnangagwa, próximo al ejército.   A pesar del declive de Zimbabue durante su mandato, Mugabe se mantuvo desafiante, criticando a Occidente por lo que calificó de actitud neocolonialista e instando a los africanos a hacerse con el control de sus recursos, un mensaje populista exitoso en muchas naciones del continente que compartían el modelo de hombre fuerte en el poder y avanzaron hacia una democracia.

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