Los restos fósiles de un pingüino gigante del tamaño cercano al de un humano adulto fueron encontrados en una isla de Nueva Zelanda

Descubren que un "pingüino monstruo" vivió en Nueva Zelanda

Este pinguino gigante, bautizado "Crossvallia waiparensis", medía 1,60 m y pesaba 80 kg, es decir, 40 centímetros más y cuatro veces el peso del actual pingüino emperador, la especia más grande. Vivía en el Paleoceno, período que comenzó hace unos 66 millones de años y terminó hace unos 56 millones de años.   El animal, denominado "pingüino monstruo" por el Museo de Canterbury, se suma a la lista de la gigantesca fauna de Nueva Zelanda ahora extinta. También figuran loros, águilas, murciélagos excavadores y el moa, un ave de 3,6 m de altura. El hallazgo vino de la mano de un cazador de fósiles aficionado, quien descubrió el año pasado los huesos de una pata de este pingüino gigante. La revista especializada "Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology" confirmó en un artículo publicado esta semana la existencia de una nueva especie. Este es el segundo fósil de pingüino gigante del Paleoceno hallado en la misma zona, subrayó Vanesa de Pietri, investigadora en el Museo Canterbury. "Esto refuerza nuestra teoría según la cual los pingüinos eran de gran tamaño al principio de su evolución", dijo.

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