Los exoplanetas orbitan la estrella Teergarden, a 12,5 años luz. Tendrían climas templados y posiblemente alberguen agua

Científicos descubren dos planetas parecidos a la tierra y posiblemente habitables

El hallazgo de dos exoplanetas orbitando la estrella Teegarden, a solo 12,5 años luz de nuestro planeta, causó sensación entre la comunidad científica y astronómica.   Los planetas, que orbitan una estrella que solo tiene el 8 % de la masa solar y es mucho más pequeña y menos brillante que el Sol, fueron identificados como los planetas Teegarden b y Teegarden c. Estos exoplanetas tendrían climas templados y serían similares a la Tierra dado que podrían tener agua líquida en la superficie.   El descubrimiento, liderado por científicos de la universidad alemana de Göttingen, fue posible gracias a CARMENES, un proyecto hispano alemán que desde 2016 busca planetas alrededor de estrellas cercanas con la ayuda de un espectrógrafo instalado en el telescopio del Observatorio de Calar Alto, en el sureste de España.   Con este instrumento y las imágenes obtenidas por otros dos telescopios españoles, los investigadores pudieron estudiar con gran detalle a la estrella de Teegarden, una enana roja fría situada a solo 12,5 años luz de nuestro Sistema Solar. Cómo los descubrieron   Los científicos utilizaron la técnica Doppler, ideada para descubrir planetas que no se pueden observar de manera directa, para determinar si había otros cuerpos alrededor de la estrella.   Esto es porque cuando un planeta orbita una estrella, la atracción gravitatoria hace que ésta también se mueva, por tanto, cuando una estrella se acerca y se aleja, se puede deducir que hay un planeta en órbita. Las mediciones Doppler de la estrella de Teegarden mostraron desde muy pronto la presencia de al menos dos señales.   El primero tiene una masa similar a la de la Tierra y orbita cada 4,9 días, mientras que el segundo completa el giro en 11,4 días, “que es lo que dura su año, es decir, están muchísimo más cerca de su estrella de lo que está la Tierra del Sol”.   Los investigadores no descartan que Teegarden b y Teegarden c formen parte de un sistema con más planetas, pero para saberlo “habrá que estudiarlos en detalle. Se trata además de dos planetas muy interesantes para buscar vida a medio plazo”.

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